Het AD Zoetermeer interviewt ambassadeur voor de vrede Arco Weening

'Vrede is er zijn voor je naasten' (AD Zoetermeer, 21-09-2018)zaterdag 22 september 2018 11:26

Journalist Hans Hemmes van het AD Zoetermeer heeft een mooi interview gedaan met ons raadslid Arco Weening. Arco Weening is sinds vrijdag 21 september 2018 officieel ambassadeur voor de vrede in Zoetermeer. Het onderstaande interview is gisteren gepubliceerd in het AD Zoetermeer.

Zoetermeer heeft er een 'excellentie' bij: 'Vrede is er zijn voor je naasten'

Zoetermeer is een 'excellentie' rijker: Arco Weening is vanaf vandaag (vrijdag 21 september 2018) ambassadeur voor de vrede.

In de Nicolaaskerk tekent burgemeester Aptroot vandaag (vrijdag 21 september 2018) het Handvest voor Compassie. Een verklaring die inwoners oproept om verdraagzaam te zijn. Raadslid Arco Weening (ChristenUnie-SGP) haalde het Handvest naar Zoetermeer en gaat het komend jaar ermee de boer op als vredesambassadeur.

De Britse schrijfster Karen Armstrong bedacht The Charter for Compassion en het is inmiddels een internationale beweging geworden met steun in 32 landen. In Nederland sloten zich eerder Rotterdam en Leiden aan en nu dus ook Zoetermeer. Weening kwam met het Handvest in aanraking tijdens een verkiezingsdebat van het Interlevensbeschouwelijk Overleg, een samenwerkingsverband van vijftien geloofgemeenschappen en kerken in de stad. ,,Dat kwam bij mij binnen. We moeten dit oppakken’’, dacht Weening gelijk.

Dat heeft te maken met zijn persoonlijke leven en de rol die het evangelie daarin speelt. ,,Vrede is er zijn voor je naasten. Ik heb er acht jaar geleden voor gekozen om het bedrijfsleven te verlaten en in de ouderenzorg te gaan werken. Om betekenis te kunnen geven aan de hulp voor anderen en niet vooral met jezelf bezig te zijn.’’

Vanuit deze overtuiging diende Weening in de gemeenteraad een motie in over het Handvest voor Compassie en dat werd breed omarmd. Gulden regel in de verklaring is ‘wat je niet wilt dat jou wordt aangedaan, doe het ook een ander niet aan’. ,,Het lijkt inderdaad op de bijbelse tekst van ‘heb je naasten lief als jezelf’, maar het komt ook terug in de islam en het boeddhisme’’, stelt het raadslid. ,,Vrede in relatie tot religie raakt me, omdat religie zo vaak negatief in het nieuws komt. Doordat het wordt misbruikt door allerlei extremisten. Vrede voor mij is mijn relatie met god. Hij kan vrede in mijn hart geven, ook al ga ik soms door moeilijke tijden heen.’’

Eervol
Weening gaat het Handvest als ambassadeur uitdragen in de gemeenteraad en tijdens bijeenkomsten in de stad. ,,Ik vind dat een belangrijke, eervolle taak. Ik ga die rol vervullen voor alle Zoetermeerders.’’

Het Handvest mag volgens hem geen groot vel papier blijven dat in het stadhuis ingelijst aan de wand hangt. ,,Het is een succes als mensen eerst gaan denken en dan pas handelen. Zoetermeer is een grote stad met alle problemen die erbij horen. Er is laatst nog geschoten. Ik zie een verharding van de samenleving.’’

De ondertekening vindt niet toevallig plaats tijdens de vredesweek. Is zo’n week nog wel van deze tijd, vragen sommigen zich af. Weening: ,,De demonstratie tegen kernwapens was in 1983, dat klopt. Maar het is heel actueel hoe we met elkaar omgaan. Dit is een ander soort strijd en niet minder belangrijk.’’ Hij noemt als voorbeeld de ‘vooroordelenkoffer’, waarmee scholieren in de vredesweek op een speelse manier aan de slag gaan. ,,Dat is heel confronterend.’’

Het raadslid kijkt uit naar de plechtigheid vanmiddag in de Nicolaaskerk. Dan wordt ook voor het eerst de wereldvredesvlam in de stad gepresenteerd door deelnemers aan de vredeswandeling die aansluitend plaatsheeft. Heel veel vrede dus. Weening heeft daar een ander woord voor: een verdraagzame samenleving.


Arco Weening in het Julianapark met de kerk als vredessymbool op de achtergrond. Foto gemaakt door Ron Jenner Fotografie.


Het interview zoals het op vrijdag 21 september 2018 is gepubliceerd in het AD, editie Zoetermeer.

Dit interview is gemaakt door journalist Hans Hemmes van het AD Zoetermeer. De foto bij het interview is gemaakt door fotograaf Ron Jenner van Ron Jenner Fotografie. Dit interview is op vrijdag 21 september 2018 gepubliceerd in het AD, editie Zoetermeer.

« Terug